BOEKEN

BOEK

Het uur van de specialisten

Het uur van de specialisten

Barbara Zoeke

Duitsland, 1940. Max Koenig is hoogleraar Oudheidkunde. Na een val als gevolg van een ongeneeslijke zenuwziekte belandt hij in een ziekenhuis bij Berlijn, waar chronisch zieken vooral op basis van hun werkvermogen worden geclassificeerd. Omdat Koenig in aanwezigheid van de hoofdarts (met een witte doktersjas over zijn zwarte ss-uniform) alle vragen op het registratieformulier naar waarheid beantwoordt, ondertekent hij zijn eigen doodsvonnis. De nazi’s streven in het Derde Rijk naar een ‘gezond volkslichaam’ zonder erfelijke ziektes. Om toekomstige Duitsers voor een ‘levensonwaardig leven’ te behoeden, krijgen de betrokken artsen de vrije hand. Zuster Rosemarie is bezorgd om de bedachtzame Max, Calle met zijn ‘breinbliksem’, juffrouw Elfie die ‘Droomduits’ spreekt en de aanhankelijke kleine Oscar. Hoelang kan zij Max en zijn kleurrijke lotgenoten beschermen?

‘Ons medelijden moet wetenschappelijk en raszuiver georiënteerd zijn, niet filosofisch of sentimenteel,’ krijgt de jonge ss-arts Friedel Lerbe van zijn baas te horen. Hij is blij aan deze geheime Reichssache mee te kunnen werken in plaats van naar het front te moeten. Het medische onderzoek wordt zorgvuldig verricht, ieder detail nauwkeurig gedocumenteerd en ten slotte wordt de ‘menselijke ballast’ uitgesorteerd.

Wat maakt deze roman over dit beladen hoofdstuk van de twintigste eeuw zo fascinerend? Barbara Zoeke bespeelt vele registers, vermijdt elke kitsch, bespaart ons demonisering en horrorscènes en geeft slachtoffers én daders een stem. De ‘banaliteit van het kwaad’ en de ethische dilemma’s van de (medische) wetenschap zijn nog nooit zo overtuigend verwoord als in Het uur van de specialisten.

   
  • 'Met zijn debuut Sal heeft Mick Kitson een zowel verontrustende als hartverscheurende crime-meets-coming-of-age roman geschreven.' - Villa d'Arte
  • 'Een avontuurlijk verhaal dat, terwijl het dagelijks leven gewoon weer op gang komt, je nog even in de illusie laat op reis te zijn.' - Athenaeum Roeterseiland 
  • 'Kun je over een afschuwelijk gegeven een ongelooflijk goed boek schrijven? Ja, dat kan. Lees Het uur van de specialisten maar.' - Boekhandel De Tribune (Maastricht), de Volkskrant 
  • 'Wat dit boek bijzonder en vernieuwend maakt, is de manier waarop Kitson het thema seksueel misbruik vormgeeft. Hij kiest ervoor Sal als verteller aan het woord te laten, een stem die blijft hangen.' - Ignis Webmagazine
  • 'Het is een spannend verhaal, over zusjes, over misbruik, over hoe je moet jagen en kunt overleven in de natuur. Maar het is ook een ongelooflijk informatief boek; je komt vanalles te weten over dieren, over seizoenen, over welke vissen je kunt eten, over geschiedenis, klassieke gedichten. Een curieuze mengeling in een in een ontroerende setting en in prachtige taal geschreven, goed vertaald door Josephine Ruitenberg.' - Lidewijde Paris
  • 'De lezer zit direct in het verhaal en wordt meegesleept in deze overlevingstocht.' - Tzum