BOEKEN

BOEK

Een manier van vriendschap. Brieven 2008-2011

Een manier van vriendschap. Brieven 2008-2011

J.M. Coetzee

Paul Auster

Ze hebben elkaars boeken altijd met grote waardering gelezen, maar ze hadden elkaar nog nooit ontmoet. Dat veranderde toen Paul Auster samen met zijn echtgenote, de schrijfster Siri Hustvedt, uitgenodigd werd voor het Adelaide Literary Festival in Australië. Niet lang na zijn terugkeer in Brooklyn ontving Auster een brief van Coetzee:

‘Ik wil je een voorstel doen dat je wel of niet zal interesseren. Zou je iets gezamenlijks willen doen dat wat meer om het lijf heeft dan onze bijdragen aan de Beckett-editie? Ik heb nooit eerder met iemand samengewerkt… maar met jou, denk ik, zou het plezierig kunnen zijn, en misschien zouden we zelfs, als God het wil, vonken op elkaar kunnen laten overslaan. Als het je in principe een goed idee lijkt, zou ik wel met een paar voorstellen kunnen komen. Het lijkt me één manier om een vriendschap gestalte te geven als men ver van elkaar verwijderd is.’

Paul Auster was geïntrigeerd. In zijn antwoord aan Coetzee stelde hij een onbegrensde dialoog voor die over ieder mogelijk onderwerp of thema kon gaan, over alles wat voor hen beiden interessant was. ‘In feite een discussie zoals we die zouden voeren als we in dezelfde stad woonden.’

Na twee jaar, de afgesproken periode, schreef Paul Auster: ‘De gedachte om nu te stoppen maakt me verdrietig, na twee jaar zie ik in jou een vriend, met wie ik het contact niet wil verliezen.’ Waarop Coetzee antwoordde: ‘Natuurlijk zijn we nu echte vrienden. We kunnen ook bloedbroeders zijn, als je dat wilt. Met een echte ceremoniële bloedmenging, wanneer wij elkaar de volgende keer zien.’

Het lijkt geen toeval dat deze bijzondere uitwisseling van gedachten, ideeën en opvattingen begint met een discussie over de vriendschap.

In deze briefwisseling gaat het onder meer over: vriendschap • kindertijd • sport op tv • taal en precisie • eerste indrukken op reis • bankencrisis • omgaan met vileine recensies • immigratie • winnen en verliezen • namen • de houdbaarheid van poëzie • straatnamen • antisemitisme • Israël en Palestina • interviews • sportstatistieken • vertalingen • Zuid-Afrika • de verantwoordelijkheid van de auteur voor zijn personages • Franz Kafka • kerstdiners • slapeloosheid

Ook verkrijgbaar als eboek
Gezamenlijke uitgave van De Arbeiderspers en Uitgeverij Cossee

   

‘Ik wil je een voorstel doen dat je wel of niet zal interesseren. Zou je iets gezamenlijks willen doen dat wat meer om het lijf heeft dan onze bijdragen aan de Beckett-editie? Ik heb nooit eerder met iemand samengewerkt... maar met jou, denk ik, zou het plezierig kunnen zijn, en misschien zouden we zelfs, als God het wil, vonken op elkaar kunnen laten overslaan.’ J.M.Coetzee

‘In feite een discussie zoals we die zouden voeren als we in dezelfde stad woonden. Maar geen borrelpraat – het mag best wat veeleisender.’ Paul Auster


Download het fragment als PDF

'Als zon dan toch schijnt is lezen ook n soort werken...toch? Brievenboek van Auster&Coetzee is aanrader, inspirerend' ‏@Dolfjansen

‘Een rijk en onthullend boek, dat ook lang meegaat, omdat bijna alles wat in de brieven staat tot nadenken stemt. Een boek om binnen handbereik te houden.’ – Het Parool ****

‘Hoogtepunt in de briefwisseling wordt bereikt wanneer de betekenis van het eigen werk ter sprake komt. Twee maatschappelijk betrokken schrijvers, behorend tot de besten van hun generatie, de een wat humorrijker en uiteindelijk zelfbewuster, de ander eigenzinniger en telkens worstelend. Maar dat maakt de combinatie tussen de twee juist sterk.’ – NRC Handelsblad ****

'Het is leesvoer dat om aandacht vraagt.Wie bereid is die te geven, krijgt er heel veel stof tot nadenken voor terug.' – Noordhollands Dagblad *****

'Een boek als dit voelt als een cadeau dat eigenlijk te mooi is voor de gelegenheid: twee grote hedendaagse schrijvers gunnen je een blik in hun leven, hun preoccupaties en werkwijze, maar ook in hun priv̩leven. Gaandeweg ontwikkelen ze een vriendschap die ontroert. Nu hun project is voltooid is het enige dat je kunt wensen dat Coetzee en Auster elkaar blijven schrijven.' РAthenaeum Boekhandel

‘De briefwisseling biedt een boeiend uitzicht op een gesprek op hoog niveau. Paul Auster en J.M. Coetzee discussiëren niet alleen over literatuur, maar net zo goed over sport, voeding, God en mobiele telefonie.’ – Trouw

‘Ze vergelijken hun werk- en denkwijzen, geven advies en houden elkaar scherp op een totaal welwillende, niet-competitieve manier, je ziet hun vriendschap groeien, en tegen het einde van de briefwisseling zijn ze ontroerend openhartig over hun gevoelens voor elkaar. Zelden zo’n mooie, rake verbeelding van vrijwillige schrijfworsteling gelezen.’ – HP/De Tijd ****

'De rijke gedachtewisseling, beeldende beschrijvingen en ironie maken het lezen van die brieven tot een genoegen.' - Nederlands Dagblad

'Hoewel ze enkele interessante ideeën aandragen of deze minstens aannemelijk maken met zorgvuldig opgebouwde argumenten, ligt de relevantie van het boek vooral in de literaire stijl die beiden steevast beogen. De brieven luchten op. Onder het grijs gaan jonge geesten schuil. Hun verwondering, intact in weerwil van of misschien juist dankzij de enorme belezenheid waar zij blijk van geven, is hartroerend: ‘De wereld blijft maar met verrassingen komen. Wij blijven leren.’ - CuttingEdge.be ****

'Je leert ze kennen als vrienden, maar bovenal als gelijke geesten. Met Een manier van vriendschap hebben ze op hartelijke wijze via elkaar de lezer laten delen in een scherpzinnige proeve van hun geestverwantschap. Voor liefhebbers van literatuur reden om na bijna 240 pagina's brieven de bundel dankbaar dicht te slaan.' - 8weekly.nl ****

'De wisselwerking tussen beide auteurs is wervend. De hoogtepunten kunnen zeker concurreren met het werk van deze verlichte grootheden.' - De Morgen ***1/2

'Dit is een waardevol boek. De brieven hebben dus het vermogen om hun lezers aan het denken te zetten.' - Reformatorisch Dagblad

Recensie in Reformatorisch Dagblad

Dit is een waardevol boek.

Bron: Refdag.nl

Artikel in The Independent

J M Coetzee, the notoriously publicity-shy Nobel Prize-winning author, has made an art of revealing almost nothing about his life.

Bron: Independent.co.uk

Bespreking door Boekgrrls

Een aanrader dus voor een ieder die in Auster en Coetzee geïnteresseerd is, maar ook voor hen die bezig zijn met wat er zoal in de wereld te koop is en wil weten wat twee schrijvers daar over te vertellen hebben.

Bron: Boekgrrls.nl

Portret van Daan Heerma van Voss in Vrij Nederland

J.M. Coetzee hield onlangs de openingsspeech van de conferentie Minding Animals. Diezelfde dag werd zijn vertaalde briefwisseling met Paul Auster gepresenteerd.

Bron: VN.nl

Bespreking door CuttingEdge.nl

Hoewel ze enkele interessante ideeën aandragen of deze minstens aannemelijk maken met zorgvuldig opgebouwde argumenten, ligt de relevantie van het boek vooral in de literaire stijl die beiden steevast beogen. De brieven luchten op. Onder het grijs gaan jonge geesten schuil. Hun verwondering, intact in weerwil van of misschien juist dankzij de enorme belezenheid waar zij blijk van geven, is hartroerend: ‘De wereld blijft maar met verrassingen komen. Wij blijven leren.’

Bron: CuttingEdge.be

Bespreking op 8weekly.nl

Je leert ze kennen als vrienden, maar bovenal als gelijke geesten. Met Een manier van vriendschap hebben ze op hartelijke wijze via elkaar de lezer laten delen in een scherpzinnige proeve van hun geestverwantschap. Voor liefhebbers van literatuur reden om na bijna 240 pagina's brieven de bundel dankbaar dicht te slaan.

Bron: 8weekly.nl

Bespreking op Athenaeum.nl

Een boek als dit voelt als een cadeau dat eigenlijk te mooi is voor de gelegenheid: twee grote hedendaagse schrijvers gunnen je een blik in hun leven, hun preoccupaties en werkwijze, maar ook in hun privéleven. Gaandeweg ontwikkelen ze een vriendschap die ontroert. Nu hun project is voltooid is het enige dat je kunt wensen dat Coetzee en Auster elkaar blijven schrijven.

Bron: Athenaeum.nl

Vermelding op Books Live

A highlight of last year’s Kingston WritersFest was when JM Coetzee and Paul Auster took to the stage to read from an upcoming collaborative work, a collection of their correspondences. This collection is shortly to be released in Dutch, under the title Een manier van vriendschap: Brieven 2008-2011, jointly published by De Arbeiderspers and Uitgeverij Cossee. The English title will be Here and Now.

Bron: BooksLive.co.za